¿Por qué el Perú es considerado la capital mundial de la papa?

Instituto Pachayachachiq

Perú es considerado como el centro de origen y diversidad de la papa debido a una serie de factores. La papa (Solanum tuberosum) es un cultivo que se originó en los Andes peruanos hace miles de años y ha sido cultivado y diversificado por las comunidades indígenas a lo largo de la historia desde hace 8 mil años.

Esto ha llevado a la creación de una amplia variedad de tipos, tamaños, colores y sabores de papas y más de 3 mil variedades de papas conocidas en el Perú.

el perú posee 3 mil variedades de papa, la mayoría desconocidas en el resto del mundo.

En Perú surge la agricultura más antigua de América.

En un impresionante descubrimiento que los arqueólogos han llamado el Sitio Arqueológico de Nanchoc, en San Miguel, Cajamarca; se han encontrado los restos de lo que fue el inicio de la horticultura en el Perú, datados en el 8000 A.E.C antes de la era común.

Se detectó la existencia de alrededor de 80 sitios del Arcaico o Precerámico en las quebradas de Nanchoc. El reconocido arqueólogo Tom Dillehay descubrió restos de pequeñas calabazas llamadas moschatas con una antigüedad de 7200 años A.E.C.

Lo sorprendente de aquél hallazgo es que se encontró una sociedad con un sistem a de horticultura sumamente desarrollado que incluía calabazas, ajies, quinua, zapallo y mani además de algunos tubérculos. Se encontraron restos de aji y quinua datados en el 7840 A.E.C

el hombre de nanchoc, descubierto en cajamarca datado en 8000 a.e.c

La papa y su milenario origen peruano

La papa, Solanum tuberosum, se originó en las tierras altas de los Andes peruanos hace más de 9,500 años. Las comunidades andinas de la región, con su sabiduría ancestral, han cultivado y diversificado este tubérculo a lo largo de los milenios.

Esta riqueza de tiempo y tradición ha dado lugar a una asombrosa diversidad de papas en formas, colores, tamaños y sabores, que conforman la base de la dieta y la cultura culinaria peruana.

Los primeros indicios arqueológicos de formas tempranas de domesticación de la papa con herramientas de piedra en el Arcaico tardío (∼3,400–2,200 cal a.C.), fueron encontrados en asentamientos humanos de Jiskairumoko, Puno-Perú.

Más tarde, esta domesticación resultó gradualmente en una mayor producción de alimentos que a su vez estimuló el crecimiento y desarrollo de las civilizaciones andinas. Sociedades más complejas de los Andes como Tiahuanaco en Bolivia (500 d. C.-1000 d. C.), Nazca (100 a. C. – 800 d. C.), Moche (0-600 d. C.), Chimú (900 d. C.-1470 d. C.) en Perú, consolidaron su consumo en la región.

Papa antropomorfa Mochica, 400 d. C. Museo Arqueológico Rafael Herrera, Lima, Perú,

Perú, epicentro de la mayor variedad de papas nativas del mundo

Las diferentes regiones geográficas de Perú, con sus microclimas únicos y variados, han sido el crisol en el que se ha forjado esta diversidad de papas. Desde las alturas frías de los Andes hasta las zonas más cálidas de la costa, cada región ha brindado su propio escenario para el cultivo y la adaptación de distintas variedades. Las papas nativas varían desde las pequeñas y dulces hasta las grandes y harinosas, cada una adaptada a su entorno específico.

La papa, base de la gastronomía peruana

La riqueza de variedades de papas peruanas ha influido profundamente en la gastronomía local. Desde la famosa «papa a la huancaína» hasta la reconfortante «papa rellena», estos platillos emblemáticos son ejemplos de cómo la papa es más que un simple alimento básico en Perú. La biodiversidad de las papas ha brindado una paleta culinaria diversa y emocionante que se ha esparcido por todo el mundo.

la gastronomía peruana es famosa en todo el mundo. imagen: papa a la huancaina. créditos: James (flickr)

La papa y sus propiedades nutricionales

La biodiversidad de papas en Perú no solo es un deleite para el paladar, sino también un regalo nutricional.

Los colores vivos de las papas peruanas, que van desde el blanco hasta el morado y el amarillo, son un indicio de su contenido de antioxidantes y fitoquímicos beneficiosos. Cada color señala la presencia de compuestos que pueden ayudar en la protección contra enfermedades y en la promoción de la salud.

1. Carbohidratos: Las papas son una excelente fuente de carbohidratos, principalmente en forma de almidón. Estos carbohidratos proporcionan energía de manera sostenida, lo que las convierte en una opción valiosa para mantener niveles de energía a lo largo del día.

2. Fibra: Las papas contienen fibra dietética, especialmente en la piel. La fibra ayuda a la digestión, previene el estreñimiento y puede contribuir a la sensación de saciedad, lo que puede ser beneficioso para el control del peso.

3. Vitaminas: Las papas son ricas en varias vitaminas esenciales, incluyendo vitamina C, vitamina B6 (piridoxina) y ácido fólico. La vitamina C es un antioxidante que ayuda al sistema inmunológico y a la salud de la piel, mientras que la vitamina B6 y el ácido fólico son importantes para el metabolismo y la función cerebral.

4. Minerales: Las papas son una buena fuente de minerales como el potasio y el magnesio. El potasio es crucial para el equilibrio de líquidos en el cuerpo, la función muscular y la salud del corazón. El magnesio desempeña un papel en la función muscular, la producción de energía y la salud ósea.

5. Antioxidantes: Las papas contienen antioxidantes, como los carotenoides y los compuestos fenólicos. Estos antioxidantes ayudan a proteger las células del daño causado por los radicales libres y pueden tener beneficios para la salud a largo plazo.

6. Bajo en Grasa y Calorías: Las papas tienen un contenido de grasa extremadamente bajo y, si se cocinan de manera adecuada, pueden ser una opción baja en calorías. Sin embargo, es importante tener en cuenta los métodos de cocción, ya que freírlas en aceite puede aumentar significativamente el contenido calórico.

la papa se consume en todo el mundo por sus propiedades nutritivas. créditos de imagen: argenpapa.com.ar

Las variedades más resaltantes de la papa peruana

Perú alberga una increíble diversidad de variedades de papas, cada una con sus propias características únicas en términos de forma, color, sabor y textura. Aquí te presento algunas de las variedades más destacadas:

Papa Amarilla: Posiblemente una de las variedades más icónicas de Perú, la papa amarilla es apreciada por su textura cremosa y sabor suave. Tiene una piel dorada y carne amarilla vibrante. Es muy versátil en la cocina y se utiliza en platos como la famosa «causa limeña»

papa amarilla. créditos de imagen: midagri

Papa Huayro: Esta papa de forma irregular y piel rugosa es conocida por su sabor terroso y textura firme. Es ideal para guisos y sopas debido a su capacidad para mantener su forma durante la cocción.

Papa Morada: Reconocible por su color morado oscuro, esta papa no solo agrega un toque vibrante a los platos, sino que también es rica en antioxidantes. Se usa en platos como la «papa a la huancaína» y en ensaladas.

papa morada, rica en antioxidantes

Papa Tumbay: Caracterizada por su forma alargada y piel rugosa, esta papa ofrece un sabor ligeramente dulce y una textura firme. Es perfecta para asar, hornear o freír.

papa tumbay. créditos de imagen: andina

Papa Yungay: De tamaño grande y forma irregular, la papa yungay es conocida por su carne blanca y harinosa. Es especialmente adecuada para cocinar sopas y guisos tradicionales.

Papa Oca: Aunque técnicamente no es una papa (perteneciendo a una especie diferente), la papa oca es otro tubérculo andino importante en Perú. Suele tener colores variados y un sabor dulce y crujiente. Se come cruda, cocida o en ensaladas.

Papa Canchan: Esta papa tiene una forma redondeada y una piel rugosa de tonos amarillos y rosados. Su textura cremosa y sabor suave la hacen adecuada para asar, hervir o hacer puré.

Papa Yana Shungo: Conocida como «papa negra», esta variedad se destaca por su piel oscura y carne morada. Tiene un sabor intenso y es ideal para dar color y sabor a los platos.

Papa Peruanita: De tamaño pequeño y piel amarilla, esta papa es deliciosa y versátil. Se puede cocinar de diversas maneras y es una opción popular en la cocina diaria.

papa peruanita, créditos de imagen; andina

Papa Ccompis: Estas papas son pequeñas y redondas, con piel rugosa y colores que varían entre rojo, amarillo y blanco. Tienen una textura firme y sabor suave, y son ideales para hervir, freír o hacer guisos.

Papa blanca: La papa blanca se caracteriza por tener una cascara muy clara, una pulpa blanca y ser de textura firme. Además es grande, ovada y achatada, como una manzana. Se utiliza mucho en las cocinas peruanas para la preparación de sopas y guisos como el caucau, y las frituras.

papa blanca. créditos de imagen: midagri

Conservación y Sostenibilidad

A medida que el mundo enfrenta desafíos climáticos y de seguridad alimentaria, la biodiversidad de las papas peruanas se vuelve aún más valiosa. Organizaciones como el Centro Internacional de la Papa (CIP) se dedican a la investigación y conservación de estas variedades únicas.

La preservación de la diversidad genética no solo asegura la resiliencia de los cultivos frente a las adversidades, sino que también contribuye a la conservación de un legado cultural invaluable.

En el Perú se halla el «Parque Internacional de la Papa» ubicado en Pisac, Perú. dedicada a la conservación de la diversidad biológica y cultural en las montañas de los Andes de las variedades nativas del territorio nacional.

parque de la papa. créditos de imagen: chullostravelperu.com

A modo de conclusión podemos decir que el Perú es el epicentro de la biodiversidad mundial de las papas, un lugar donde las raíces de la historia y la cultura se entrelazan con una asombrosa variedad de tubérculos nutritivos y deliciosos.

Explorar las papas peruanas es adentrarse en un mundo de sabores y colores, así como apreciar la importancia de la conservación de la diversidad genética en la seguridad alimentaria global.

Share This Article
Leave a comment

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.